Lapsuussyövän hyödyntäminen: Yksi nuori tanssija pyrkii parantumaan

Alex Swader kilpailussa The Dance Awards -kilpailussa. Kuva: Modern Picture.

Mitä tarkoittaa olla sankari? Tarvitsetko viitta, naamion tai kyvyn hypätä rakennukset yhteen sidottuun? Kuusitoista-vuotias tanssija ja syöpään selviytynyt Alex Swader voi todella pystyä käsittelemään tuon viimeisen osan. Siitä huolimatta hän on elävä todiste siitä, että sankaruudella ei ole juurikaan tekemistä supervoimien ja hienojen lisävarusteiden kanssa. Se on pikemminkin voimakas yhdistelmä aineettomia hyödykkeitä - toivoa, rohkeutta, empatiaa, halua auttaa muita - jotka kaikki näyttävät olevan Alexissa.

Kuten monet tanssijat, Alexin ura alkoi, kun hän oli taapero, kolmen vuoden ikäinen. Samoin kuin monet muut tanssijat, hänen ensimmäinen kokeilunsa yhdeksi muodoksi koskettaa, työnsi häntä muihin, mukaan lukien nykyaikainen, jazz ja baletti. Hänen tarinansa kääntyy pois pahasta polusta heinäkuussa 2007, jolloin hän - vain seitsemän vuotta vanha ja jo kokenut esiintyjä ja kilpailija - ja hänen äitinsä, Michelle, valmistautuivat juhlimaan voittoa suosionosoitustalenttikansalaisilla.



Alex Swader ja perhe. Kuva: Swader-perhe.

Alex Swader ja perhe. Kuva: Swader-perhe.


poudii oikea nimi

'Oli outoa, miten se tapahtui', hän sanoo. 'Hän löysi palan selästäni onnitellessani ja halatessani minua, koska olin juuri voittanut kilpailun divisioonassani.'

Aluksi kuoppaa pidettiin hyvänlaatuisena kasvaimena. Mutta kun se kasvoi nopeasti useiden kuukausien aikana, Alex joutui leikkaukseen poistamaan sen tammikuussa 2008. Pian sen jälkeen Alabaman lasten onkologi diagnosoi nuorelle potilaalle Ewingin sarkooman, harvinaisen luusyövän, joka vaikuttaa vain 200: een. -250 lasta ja teini-ikäistä Yhdysvalloissa vuosittain. Alexin välitön hoitosuunnitelma edellytti useita lisäleikkauksia yhdessä kuukausien kemoterapian, skannausten ja testien kanssa - kaikki keskellä hänelle tyypillisesti kiireistä tanssikautta.



'Alussa yritin tanssia hoidon aikana, mutta lopulta minusta tuli vain liian heikko tekemään niin', hän muistelee. 'Sain todella turhautunut itsestäni, koska en kyennyt ottamaan koreografiaa tarpeeksi nopeasti, enkä pysynyt mukana muussa joukkueessani. Päätin vain antaa sen jonkin verran. ”

Michelle lisää, että 'ollessaan vain kahdeksan tuolloin hän ei ymmärtänyt mitä neuropatia on ja miksi nilkat eivät toimi ja miksi hän kompastui jatkuvasti. Hänen oli vaikeaa ... Hän itki takaistuimella, kun ajoin hänet luokalta. Hän oli vain niin hämmentynyt ja järkyttynyt. ”

Lähes vuoden kuluttua hoidon aloittamisesta, kun hänen skannauksensa palasivat takaisin ja hänen syöpänsä oli virallisesti remissiossa, Alex ei halunnut palata studioon ja näyttämölle. Hän oli huolissaan siitä, että hän ei olisi tarpeeksi vahva harjoittelemaan samalla tavalla kuin aiemmin, pysyäkseen ikäisensä seurassa ja kilpailemaan. Hänen äitinsä on kiitettävä mahdollisuudesta todistaa olevansa väärässä.



Alex Swader yhdessä eloonjääneensä Mary Elisabethin kanssa. Valokuva-alue Swader-perheestä.

Alex Swader yhdessä eloonjääneensä Mary Elisabethin kanssa. Valokuva-alue Swader-perheestä.

'Tiesin, mitä rakkaus hänellä oli tanssiin, ja ajattelin, että se olisi hänelle terapiaa, joten työnsin todella [hänen paluunsa]', Michelle sanoo. 'Olen iloinen siitä, että tein, koska muistan ensimmäisen tap-luokan, johon hän palasi: Hänellä oli kombo, ja siellä oli tämä kaunis hymy, ja tiesin, että hän palaa lopullisesti. Tiesin, ettei hän pysähdy. '

Vaikka Alex oli noussut voittavan puolelle henkilökohtaisessa taistelussaan syöpää vastaan, taistelussa tautia vastaan ​​ei myöskään ollut merkkejä pysähtymisestä. Kun hän palasi tanssimuotoon, hän alkoi vierailla Alabaman lasten alaisuudessa uudessa ominaisuudessa: epävirallisena henkien nostajana potilaille, joiden pelko, kipu ja yleinen haavoittuvuus hän ymmärsi aivan liian hyvin. Kun Alex ei toiminut tanssiesityksiä kiitolliselle yleisölle, Alex tekisi kierrossa sairaalassa omalla lääkemerkillään: sairaalan henkilökunta kutsui kiihkeästi pehmoleluja.

'Alexilla oli aina tämä pieni oranssi apina kiinnitettynä IV-napaansa', muistelee sairaanhoitaja Rhonda Chandler Smith, joka oli osa hoitoryhmää koko hoidon ja toipumisen ajan. ”Se oli eräänlainen hänen onnea viehätyksensä. Nyt hän jakaa apinat lasten kanssa, joita hoidetaan parhaillaan. '

Alexin pienistä henkilökohtaisista eleistä kehittyi pian Dancers Fighting Cancer (DFC), varainhankintaorganisaatio, jonka Swaders perusti tukemaan lapsuuden syöpätutkimusta ja lisäämään tietoisuutta sairaudesta. Ensimmäinen suuri siirto DFC: lle oli käynnistää hyväntekeväisyys gaala nimeltä Tapping Out Childhood Cancer, joka järjestetään nyt vuosittain syyskuussa (Childhood Cancer Awareness Month). Iltaesityksen lisäksi, johon osallistuvat paikallisten tanssistudioiden opiskelijat ja ammattilaiset, tapahtumaan kuuluu yhden päivän intensiivinen tanssivierailu ja esityksen jälkeinen vastaanotto. Esityspäivänä lapset, jotka ovat selviytyneet tai taistelevat syöpää vastaan, ajetaan perheidensä kanssa Birminghamin Alabama-teatteriin vuokratun bussin kautta ja sitten kävelevät punaisella matolla VIP-paikoilleen talon edessä.

Tanssijoita taistelevat syöpäkemoapinoita. Kuva: Swader-perhe.

Tanssijoita taistelevat syöpäkemoapinoita. Kuva: Swader-perhe.

Tänä vuonna ammattimaisia ​​osallistujia ovat Alabama Ballet, Arova Contemporary Ballet ja Project 7 Contemporary Dance Company. Luulet siis osaavasi tanssia Kauden 5 alumni Caitlin Kinney tekee myös paluun ulkonäön, samoin kuin Christina Ricucci ja Jake Tribus, Taiteilijat, jotka antavat toivoa (perustettu vuonna Tanssi Informa aiemmin tänä vuonna) ja DFC: n pitkäaikaiset kannattajat. Tietysti Alexilla on myös paljon näyttämöaikaa.


diana valkoinen baletti

'Syöpä oli kietoutunut Alexin tanssimiseen hyvin varhaisessa vaiheessa, joten oli järkevää rakentaa syy sen ympärille ja käyttää tanssiaan alustana kiinnittämään huomiota parannuksen tarpeeseen', Michelle pohtii. 'Lapsille [Alabamassa] on perustettu tili syöpää taisteleville tanssijoille, ja hänellä on mahdollisuus sanoa, mihin hän haluaa keräämämme rahan menevän. Mitä vanhemmaksi hän tulee, sitä enemmän hän ymmärtää, kuinka ainutlaatuinen se on. '

Vuotuisen gaalan lisäksi Alex on edelleen mukana sairaalassa hyödyntämällä kunnostettua viihdealuetta, jossa hän sanoo ystäviensä kanssa 'järjestävän pieniä juhlia lapsille, pukeutumalla toisinaan supersankareiksi, toisinaan Disney-näyttelyiden hahmoiksi - mitä sairaala tarvitsee, hyppäämme sisään ja teemme sen heidän puolestaan. ' Niiden kemoapinoiden kohdalla ne ovat nyt vakiotoiminto syöpädiagnosoitujen lasten saantiprosessissa: Jokainen uusi potilas saa yhden kirkkaanvärisistä olennoista ja kortin, joka kertoo Alexin tarinan.

Ja tämä tarina, Chandler Smith toteaa, ei ole mitään muuta kuin poikkeuksellista. 'Potilaat ja perheet antavat takaisin', hän vahvistaa. 'Mutta tällaisen ponnistelun vuoksi tällainen intohimo syövän poistamiseksi, tulee selviytyjältä, varsinkin sellaiselta, joka oli nuori aloittaessaan hoidon ja on edelleen nuori ... Ollakseni rehellinen, en ole koskaan nähnyt sitä. Se on harvinaisuus. '

Napauttamalla lapsuuden syöpäteltta Alabama-teatterissa. Kuva: Swader-perhe.

Napauttamalla lapsuuden syöpäteltta Alabama-teatterissa. Kuva: Swader-perhe.

Alex, joka on nyt lukiossa nuorempi, ei ole vielä varma, kuinka hänen tanssiuransa etenee valmistuessaan. Mutta mihin tahansa hän pääsee, hän aikoo tuoda mukanaan DFC: n ja Tapping Out Childhood Cancer - puhumattakaan hänen alistumattomasta hengestään.

'On vaikea olla sanomatta, että otin monia asioita itsestäänselvyytenä ennen tämän tapahtumista', Alex myöntää. 'Nyt minusta tuntuu, että minun pitäisi vain laittaa koko sydämeni kaikkeen, mitä teen, koska et tiedä milloin se on viimeinen kilpailusi tai viimeinen tapaamisesi tai viimeinen tanssitunnisi tai viimeinen oikea piruetti. Teen asiat paljon erikoisemmiksi kuin ne saattavat olla muille. '

Tämän vuoden Tapping Out Childhood Cancer -tanssiintensiteetti tapahtuu lauantaina 24. syyskuuta, minkä jälkeen järjestetään gaala sunnuntaina 25. syyskuuta. Lisätietoja tai lahjoitettavaksi saat napsauttamalla tässä ja seuraa @helsinki Instagramissa.


stepptanssijan iloiset jalat

Kirjoittanut Leah Gerstenlauer Tanssi ilmoittaa.

Kuva (ylhäältä): Alex Swader kilpailussa The Dance Awards -kilpailussa. Kuva: Modern Picture.

suositeltu sinulle

Suosittu Viestiä